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Crawl into Sutthisan @Bangkok [Thailand (Bangkok)]

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12月6日 -Day5-

ホテルのテラスでのんびり朝ごはんを食べていた。

といってもいつもの例に漏れず、一泊1,700円の安宿。
それでも「B&B」を謳っているので朝食付き、しかも7種の中からチョイスすることができるなんて。

タイでの滞在、朝ご飯にかかわらず、一食は2~3百円もあればこと足りるのだが、
食べて部屋に戻ってくるのも、あるいは買って帰ってくるのもけっこうメンドウ、しかも汗だくになるしね。
今朝はトーストなどの洋食とタイ料理が並ぶメニューの中から、「ガパオ」をチョイス、
ただしコーヒーはインスタントしかない、というので、紅茶にしてもらった。

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チェンマイから到着し、ここにチェックインしたのは22時頃だっただろうか。

「バンコウ・エアウェイズ」の搭乗便は予定より10分遅れて出発、
それでも到着時は5分遅れだったので、パイロットがフライト中に少しガンバッてくれたようだ。
リュックタイプのキャスター・バッグを背中に、デイパックを前に背負い、
到着ロビーからガシガシと地下の空港鉄道=エアポート・レール・リンクの駅に降りた。
通勤客も入り混じり、混んだ車内はだったが、30分弱の乗車なので座れないことは気にならなかった。

車内で前に座っていたフランス人家族がやたらと不安そうに、繰り返し路線図を眺めていたので声をかけた。

「どこまで行くの?」

「フラポーンというのかな? 乗り換えをどこですればいいのかと」

「ああ、MRTの『Hua Lamphong(フアランポーン)』ですね。次で降りればOKですよ。
 わたしもMRTに乗り換えるので、一緒に行きましょう」

「あ、ありがとう」

でっぷりとしたお父さんは不安が少し和らいだのか、笑顔で席に戻ると奥さんに事情を説明した。
小学生低学年ぐらいの女のコは車内に飽きていて、退屈そうにママをつついている。

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「ここで乗り換えですよ」

『Makkasan(マッカサン)』駅で下車すると彼らを伴い、改札からMRTへの連絡通路に進んだ。
「案内する」と言っておきながら目の前には見たことがない連絡通路が伸びていた。
この駅、以前はガチャボコの歩道を歩かされたのに、しばらく来ない間にキレイな通路ができていた。
ひとまずそのことはおくびにも出さず、フランス人家族を引き連れ、MRTに向かった。

「今日着いたんですか?」

「いや、チェンマイから着いたのでニギヤカなバンコクに戸惑って。タイの言葉もわからないし」

「え? チェンマイからですか? わたしもチェンマイから着いたところですよ」

奥さんの口から出た偶然に少し驚いた、あるいはチェンマイのどこかで擦れ違っていたかもしれない。
タイではLCCが活況を得ているので、別のフライトでやって来たとしても不思議ではなかった。
キャスター・バッグを引っ張り、他愛のないハナシをしながら、MRTのホームまで導いた。

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「そちらは『フアランポーン』なので南、わたしは『スティサン』なので反対方向、ここで別々です」

「あら、残念だわ。でも行き先が違うなら仕方ないわね」

「Merci、あ、こっぷんかー、でしたっけ?、いや、ありがとう。助かったよ」

「De rien. Bon voyage! (いえいえ、いい旅を!)」

フランス語でそう返すと終始、退屈そうにしていた女のコがママの後ろからこちらに手を振ってくれた。

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バンコクはこのサイズの大都市にも関わらず、供給過剰により、アコモデーションの安さは世界屈指。

2000円も出せばバスルームやエアコンが付いたダブルルームがゴロゴロとダブついているので、
日本人のサイフ事情からするとドミトリーに泊まる必要性を感じさせない。
もちろん500円もせずに泊まれてしまうドミトリーは、長期滞在者のサイフの助けになるが、
ホテルには差額以上の快適さがあることは火を見るより明らかだ。

安くて快適なホテル探しはちょっとした潮干狩り気分、あるいは釣りかくじ引きのような感覚だ。
かつては気に入ったホテルをリピートしていたが、毎回通うそのエリアにも飽きて、
最近は毎回、知らない街、知らない駅、知らない宿を掘り探ることにしている。
市内はBTS沿いの方が動きやすいのだが、行きたい場所も見当たらなかったので、
今回はショッピングモールが多いMRT沿いの『Sutthisan(スティサン)』駅に狙いを定めてみた。

「エアコン」「Wi-Fi」完備で2000円前後、こんな条件でネット検索、
出発前のチェンマイで、『SidaRe Bed and Breakfast』を掘り当てたというワケ。

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21時過ぎ、初めて降りた『スティサン』の駅前はすっかり暗く、しっかり戸惑うことになった。

駅前通りの店々はすでにシャッターを下ろしていて、コンビニだけが光を放っている。
ところどころ車輪付きの屋台が明かりを灯し、客を集めていた。
チェンマイからネット予約を入れたため、地図をプリントアウトすることもできず、
ざっくり書き取った地図と脳内地図だけを頼りに歩く、ノー・グーグル、ノーライフ。
闇に覆われた路地を進むとほどなく民家のような建物に掲げられた宿のカンバンを見つけ出した。

フロントにいたおばちゃんにこちらの名前と予約サイトの名を告げ、パスポートを差し出す。

カンタンに設備の説明をしてくれると「ついておいで」と身振りで示した、どうやら英語がニガテらしい。
こちらが予約した最安値の部屋は別棟にあるらしく、民家が並ぶ中を3軒ほど先まで歩かされた。
大きな空き家にも見える敷地に入り、中に進むと1階の居室からは家族の笑い声が聞こえてくる。
2階に上がり、個室の扉を開けるとそこには小奇麗な部屋が整っていた。(写真6)

「これ、エアコンのリモコン、これTVリモコン、シャワーとトイレは共同でここ」

おばちゃんは慣れた感じで、カタコト英語で説明していく。
エアコンはバカデカく旧式ではあったが、きっちり仕事をしてくれていた。
2階には外に出られるテラスもあり、使った形跡のあるビーチベッドが置かれている、
宿泊客が日光浴でもするのか、あるいは横たわって夕涼みでもするのだろうか。

いつものように荷物だけ置いて、すぐに出かけることにした。

LCCながら機内食が供されはしたが、きっちりはっきりとした夕飯を食べたかった。
駅方面に戻ればコンビニや屋台があったので、なにかにありつけるだろうと思い、部屋を後にした。

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バイクの音とともに「ガパオ」が到着したようだ。(写真1)
サニーサイドアップやスクランブルエッグなどここで作れる洋食メニュー以外は買い出しに走るらしい、
家族経営らしく、他の宿泊客がタイ料理をオーダーするたび、掛け声とバイクの音が響いた。

キレイなお皿に盛られ、新鮮な野菜と目玉焼きが添えられた「ガパオ・ライス」のご登場、こういう朝も悪くない。


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Domestic Flite to BKK @Chain-Mai [Thailand(Chiang-Mai)]

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午後の遅い時間になってもやる気の衰えない日差しに抗いながら、さらに東へ。

チェンマイの最新スポットができた、という話を聞いていた。
東の郊外へ向かう道沿いに巨大なショッピング・モールがオープンしたらしい、
暑さから逃げ、そこでエアコンに浸るのもいいかも、と思い、バイクを走らせた。

『Mae Ping(ピン川)』にかかる『Nakon Phin(ナコーン・ピン橋)』を渡り、郊外方面へ。

広い大学の敷地沿いを走ると路地に人が行き来していた。
気になってバイクを止めるとその道は封鎖されていて、その先にはオープン・マーケットが伸びていた。
週末だけフリー・マーケットが催されていることはネットの情報で知っていたが、それに出会うとは。

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バイクを止め、歩いてみるとそこはまさに「Frea Market」、(写真2)
路面にガラクタや骨董品が並び、時折、手作りのお菓子や飲み物が売られていた。

そういえば今日は土曜日だ、地元の人も散歩がてらブラブラ、のどかな場所ののどかな時間。
手作りレモネードを買い求め、水分補給しつつ、端から端まで歩きつくしてはみたものの、出物はナシ。
エアコンが恋しくなるばかりでバイクに戻り、エンジンをかけた。

郊外へ続く広い道の途中、巨大なショッピングモール『セントラル・フェスティバル』が現れた。

それまで寺や市場を眺めていたせいか、煌びやかなモールは異質に思え、まさに「現れた」という感じだ。
有名スポーツショップなどをヒヤカして歩いたが収穫はゼロ、
目に留まったマンゴ・シェイク30Bで熱を冷ましただけで、バイクに戻った。

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『ピン川』の東岸沿いの道を南下して行く。

「適当なところで右折すれば元に戻るよな」と南下を続けていたら、川を横切る橋が一向に現れない。
少しばかりムムム、なるもまだまだ時間に余裕はあり、
マズければUターンして来た道を戻ればいいやと積極的に迷い、走り続けることにした。

さすがの橋の無さ加減に不安になりかけた頃、大きな交差点から川への橋、右折して川を渡った。
手持ちの市内地図からはとっくにはみ出ていて、その交差点がどこに当たるのかもわからなかったが、
近くにあったホテル名で後から調べると、どうやら『Mangrai(マンラーイ橋』だったらしい。

今度は川の西岸を走る形で北上を続けた。

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途中、門前で人を下ろすクルマがちょっとした混雑を巻き起こし、人の往来が多い寺院に出会った。
バイクを止め、中に進むと行き交う参拝客が多く、境内は賑わっていた。
廃寺がある一方で多くの参拝客を集める寺がある、これも信心深く熱心なタイの人たちの生活の一幕だ。

奥に進むと川に面した敷地から魚を放流できる一角に人が集っていた。(写真4)

これはタイでよく見る風習、宗教的な行為で捕らわれた鳥や魚を逃がすことで「徳を積む」というやつだ。
ここでは小さなバケツに入った魚を人々が祈りながら、川に放していた。
カゴに入った小鳥を逃がすシーンはよく見かけるが「魚バージョン」を見たのは初めて。
余所者にはわかりづらい宗教的な慣習、同じ仏教徒でも日本とはかなり色合いが異なるわけですね。

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城郭エリアに戻り着き、預けてあったバゲージをピックアップするため、宿を目指した。

「バゲージ、取りに来たよ~」

そう声をかけると子供にお菓子を食べさせていたミットさんが奥からバゲージを持ってきてくれた。
17時前、12月だというのに日はまだ高く、19時のフライトにはまだ早かったが、
オフィスを閉められてはかなわないので早めのピックアップ、ただしそのことは言わないでおいた。

「また来てよね、待っているよ。バンコクまで気をつけて」

そんな言葉をもらい、彼とその奥さんと握手をして別れた。
キャスターバッグをスクーターのフロアに置き、ナイト・マーケット近くにあるバイク屋を目指す。
途中、連日通ったジュース屋でスイカ・ジュースを購入、「毎日スイカジュース」でシアワセ過ぎる。

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「戻しに来たよ~」

店先にバイクを並べ、なかに進むと店のオバチャンが「ここにお座り」とイスを差し出してくれた。

「お茶、飲むかい?」

子供にご飯を食べさせる支度をしていた別のおばちゃんがそう問いかけてきた。
買ったばかりのスイカジュースを持ち上げて見せると、頷いてくれた。
このバイク店はどういうわけか女性しか働いていない、まあ、東南アジアではよくあることか。
手際よくデポジット(保証金)代わりのパスポートを戻してくれ、領収書代わりの書面も出してくれた。
旅先ではこういう手際のいい人たちに大いに頼ったほうがいい。(写真6)

「空港まで、ラクに行く手立てあります?」

時間があったので通りでソンテウ(乗合トラック)でも拾うつもりでいたが、なんの気なしに尋ねてみた。

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「安いのはソンテウだけど。メンドウじゃないのはトゥクトゥクね」

そう言いながら店先に腰かけ、テイクアウトのご飯をかきこんでいた男性にタイ語で呼びかけた。
「アンタ空港まで行ける?」おそらくそんなことを言ったのだろう。

「150バーツで行く、って言ってるわよ」

観光客はあまり知らないがトゥクトゥクは意外と安くない、なので空港への選択肢には入れていなかった。
なにせ到着時のタクシーが150バーツ、距離があるとはいえ、やはり割高な感じがした。

「う~ん、100バーツならお願いするけど??」

ダメモトで大幅値切りをしたうえで英語のわかるおばちゃんに伝えると、すぐに答えが返ってきた。

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「あの人、それで行くみたい」

100バーツでアッサリ商談成立、荷物抱えてソンテウ乗り場を探すことを考えれば、悪くないか。
男性は小さなレンゲを置き、プラスティックの器にフタをし、イスの上に置くと「乗れ」と促した。

「え? 時間あるから、ソレ、食べ終わってからでもいいぜ?」

こちらの問いかけを待つまでもなく、男性はトゥクトゥクのエンジンをかけた。
空港への道は意外と混んでいて、トゥクトゥク・ドライバーの彼はイラつきながら運転していた。
時間帯からすると夕方の通勤ラッシュだろうか、それでも15分で『チェンマイ空港』に到着した。

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「ばんこくえあ、アッチダヨ」

航空会社名を言うとと一番近いドアの真ん前で止めてくれ、カウンターを指差し、教えてくれた。

バンコク・エアのチェックイン・カウンターは空いていて、ボーディング・パスはすぐにやってきた。
出発までは1時間半ほど、ラウンジにシャワーはないだろうが汗を拭き、シャツを着替え、
ゆっくりコーヒー傾け、メール・チェックするぐらいの余裕がありそうだ。

夕食はバンコクに着いたら、食べるとするか。


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Continuous Temple @Chain-Mai [Thailand(Chiang-Mai)]

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チェンマイ大学のキャンパス前から水路沿いの通りへ戻った。

街の西側に位置する『Pralu Suan Dok(スアン・ドーク門)』を左に折れ、城郭を時計回りに巡っていく。
西北の角を曲がるとすぐに大きな木造の本堂を持つ『Wat Lokmoli(ワット・ロークモリー)』が現れた。
さらに北の門『Pralu Chang Phuak(チャーン・プアク門)』の先には
『Wat Chiang Yuen(ワット・チェン・ユーン)』、
『Wat Papao(ワット・パーパオ)』と大きめの寺が手ぐすね引いて待っていた。

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寺を見つけ、バイク止め、境内を回り、写真を撮って、と唐突に忙しい。

メイン・ディッシュをやっつけた後、サイド・メニュー、つまりめぼしいものを探しながら境内を一周、
本堂では靴を脱いで祈り、裏手まで回って画になるものがなければ、またバイクに跨った。

『ワット・ロークモリー』ですでに汗だくだったが、
その後の寺でもこれを繰り返すので、すっかり汗まみれになっていた。
おまけに停めている間にバイクのシートはたっぷり熱くなっているし、
汗が乾くほど距離を走らずに次の寺がやって来て、また歩き回ることに。
持参したウェット・ティッシュが多少の救いになっていた。

北側の寺々には観光客の姿が多かった、ここは街から距離が近く、自転車などでも来やすいからだろうか。
あるいはデイ・ツアーなどで立ち寄るのに都合がいいのかもしれない。

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ブログの写真を見返してもらうとわかるのですが、
撮るときはあまり人物を入れずに撮ることにしてます、はい。
地元の市場や生活シーンではフンイキを伝えるために地元の方々を入れ込んでますけどね、
それ以外はなるべく「人ナシ」の風景を切り取るのが撮影モットー。

え? 人がいたらどうするって? 「待つの」(はい、ここで音楽)
人を入れずに写真撮るって、けっこうメンドくさいんですぜ。
もっとも時間の縛りがないのんきな一人旅ですから、人がいなくなるまで待てるんですけどね。

お立ち寄りの際、気にいった「写真」などあったら、ご遠慮なくコメントくださいませませ。

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考えてみたら一番熱い時間帯にハゲシク動き回っている、とてもカシコイとは言い難いが、
出発までの時間に縛りがあるからしかたなし、滞在中にダラけていたツケが回ってきた証拠かな。
すみません、夏休み最終日まで宿題しないタイプです。

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ああ、彼らのように日陰の冷たい石が恋しい、なんて思ったけど、
午前中はたっぷりエアコン漬けでダラケていたっけ、猛省猛省。

20バーツのスイカ・ジュースでエネルギー充填、これでまた動き回れるぜ。

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